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<p>一项新的研究发现,在加拿大发现的化石生物可能不会去健身房,但它可能是已知最古老的动物</p><p>根据今天详述的一项新研究,这个标本大约有5.6亿年的历史,被认为是海葵和海獭的亲戚</p><p>它含有似乎是肌肉组织的纤维束,是动物进化的重要变种</p><p> (8月26日)英国剑桥大学的古生物学家亚历克斯·刘(Alex Liu)说,这篇发表在“皇家学会学报”上的文章“证实肌肉生物存在于大约5.6亿年前”</p><p> [海洋奇迹:壮观海洋生物的照片]从历史上看,科学家认为动物的进化始于5.4亿年前的寒武纪爆发期,这是一个快速进化的时期,当时大多数主要动物群体首次出现在化石记录中</p><p>但是近几十年来,研究人员在埃迪卡拉时期发现了大量复杂化石和动物活动的痕迹,从大约5.8亿年到5.41亿年前</p><p>刘告诉Live Science,动物最初出现在寒武纪之前的想法也得到了研究的支持,这些研究比较了来自不同动物的遗传数据,以确定他们为了校准“分子钟”而不同意多长时间</p><p>他说,这些时钟变得越来越准确,一些估计表明动物最初出现在7亿年前的低温时期</p><p>此外,刘说,此外,化学化合物(称为生物标志物)的存在可以用作寒武纪前动物存在的指标</p><p> H. Quadriformis化石</p><p>在Ediacara时期发现的大多数化石没有明确地将它们识别为动物而不是植物,真菌或其他生命形式</p><p>然而,加拿大纽芬兰发现的新化石与当时所有其他化石不同,刘说</p><p>该生物的身体由一个可用于将自己固定在海底的圆盘组成</p><p>椎间盘通过短柄连接到由纤维束制成的片状体 - 被认为是肌肉 - 以四重对称的方式排列</p><p>这种化石代表了一种叫做Haootea quadriformis的新属和种</p><p>刘和他的同事把它归类为刺胞动物 - 一种包括珊瑚,海葵和海獭的水生动物 - 因为它类似于现代的刺胞动物,特别是蝎子水母Lucernaria quadricornis</p><p>研究人员排除了对纤维束的其他可能解释,例如构造板块或沉积物的运动,或石化条件</p><p>刘说,束的复杂性和排列,以及其中一些似乎是收缩的事实,表明结构确实是肌肉</p><p>他补充说,研究人员将这些束与现代刺胞动物中的肌肉组织进行了比较,发现它们相似</p><p>刘说,除了是最古老的肌肉化石之外,新发现的刺胞动物也可以作为分子钟的校准点,表明不同的物种彼此分开</p><p>肌肉发育是动物进化中的关键事件</p><p>除海绵外,所有动物都依靠肌肉从一个地方移动到另一个地方,逃离掠食者,进食和繁殖</p><p>脊椎动物是最极端的例子:“一切都取决于可以收缩和伸展的肌肉组织”,从呼吸到消化,刘说</p><p>在Twitter和Google+上关注Tanya Lewis</p><p>在@livescience,