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<p>新的研究表明,毛茸茸的猛犸象,犀牛和其他冰河时代的野兽可能被称为高蛋白野花</p><p>研究人员发现,这些巨型动物生活在色彩缤纷的北极景观中,这里充满了开花植物和多样化的植被,远非生活在单调的草原上</p><p>堪萨斯州立大学的生态系统生态学家,该研究的共同作者约瑟夫克莱恩说,这项新研究“描绘了北极的不同画面”</p><p> “这使我们能够重新思考植被的外观以及这些动物如何在景观中茁壮成长</p><p>”古代生态系统今天(2月5日)在“自然”杂志上详述</p><p>美丽的风景在过去,科学家们想象着广阔的北极苔原曾经是一片棕色的草原草原,充满了猛犸象,犀牛和野牛</p><p>然而,古代北极植被的重建依赖于在永久冻土或冻土中发现的化石花粉</p><p>由于草和莎草往往比其他植物产生更多的花粉,这些分析产生了偏倚的景观</p><p> [图片库:漫游北极景观的古代野兽]为了更好地了解古代景观,研究人员分析了可追溯到5万年前在西伯利亚,北欧和阿拉斯加的242个永久冻土样本中发现的植物遗传物质</p><p>他们还分析了世界各地博物馆中发现的八种更新世野兽的肠内容物 - 猛犸象,犀牛,野牛和马,以及在化石粪便或粪便中发现的DNA</p><p> DNA分析表明,当时的北极地区有各种各样的景观,充满了野花,草和其他植被</p><p>在景观中漫游的毛茸茸的冰河的野兽利用聚宝盆</p><p>对胃内容物的分析发现,食草动物补充了它们的食草动物,并帮助许多野生植物被称为杂草</p><p> Craine告诉Live Science,这些杂草含有丰富的蛋白质和其他营养成分,可以帮助食草动物在极度稀疏的北极环境中增重并繁殖</p><p>研究合作者,南安普顿大学的自然地理学家Mary E. Edwards在一万至一万五千年前消失的野花在一封电子邮件中写道</p><p>虽然目前仍不清楚为什么,“我们从其他许多消息来源得知,此时气候已发生变化,”爱德华兹说</p><p>在冰河时代结束时,温暖潮湿的天气占了上风</p><p>爱德华兹说,气候“允许树木和灌木茁壮成长,这些树木将长满杂草 - 例如覆盖它们</p><p>”这些高蛋白植物的消失也可能加速了冰河时代猛犸象等野兽的灭绝</p><p>例如,草原可能非常均衡,草食性食物可以滋养植物,使动物保持活力</p><p>爱德华兹推测,如果气候中的巨大颠簸破坏了链条的一部分 - 例如,垃圾耗尽 - 这可能导致整个系统的崩溃</p><p>克莱恩说,调查结果也引发了对现代食草动物如野牛的质疑</p><p>他说,如果古代野兽吃杂草,这些野花般的植物可能在现代野牛的饮食中发挥更大的作用</p><p>在Twitter和Google+上关注Tia Ghose</p><p>关注Live Science @livescience,